shvarz: (Default)
В 1945 году, когда Чарли Сваарт служил в оккупированной американцами Японии, у него начались проблемы с алкоголем. Его несколько раз арестовывали за вождение пьяным, находили его в бессознательном состоянии у дверей его квартиры, от него постоянно разило виски и перегаром. Однако Чарли утверждал, что он практически не пьет и его жена, тайком помечавшая уровень жидкости в бутылках дома, подтверждала его слова.

Чарли ходил со своей проблемой к самым разным докторам, но никто не мог ничего обнаружить. Очевидно было, что алкоголь каким-то образом появляется в его организме, но каким именно - никто понять не мог. Чарли и сам перерыл всю медицинскую литературу в поисках похожих случаев (после армии он устроился работать в ПиАр отделе Колорадской Ассоциации Докторов), но ничего не нашел. Многие доктора считали, что он таки умудряется каким-то образом напиться даже в больнице и даже сам Чарли одно время не был уверен, что это не так.

В 60-х годах Чарли сел на высоко-белковую диету чтобы сбросить вес. Приступы необъяснимого алкоголизма стали существенно реже. Его доктор никак не мог объяснить почему это так, и лишь позднее Чарли стало понятно, что важным было не большое количество белка, а низкое количество углеводов.

Однажды, уже в 70-х годах, он ужинал с каким-то представителем фарм-компании и поделился своей проблемой. Тот сказал, что видел в медицинской литературе похожий случай и пообещал прислать ему статью. Статью он действительно прислал, но оказалось, что память его подвела и статья была не медицинская, а в журнале Time от 1959 года. В ней рассказывалось про японца, который тоже доказывал всем, что он непьющий, но при этом регулярно выглядел пьяным. Японские врачи провели массу тестов на нем и обнаружили единственную проблему со здоровьем - дрожжевую инфекцию в кишечнике. После курса анти-дрожжевых лекарств его симптомы алкоголизма пропали.

Чарли тут же отправился к докторам и они действительно обнаружили у него дрожжевую инфекцию. Первая терапия прошла неудачно - дрожжи приобрели устойчивость к микостатину, но в 1975 году с помощью более мощных средств дрожжей из Чарли таки вытравили. Так закончились 30 лет его невольного пьянства.

Дрожжевые инфекции часто встречаются у людей, но в данном случае Чарли "повезло" и он заполучил штамм, в котором был нарушен процесс метаболизма сахаров. Вместо полного их окисления дрожжи останавливались на стадии спирта. В результате после поедания любых углеводов Чарли получал дозу спирта.

Update: Не знаю, насколько эта история достоверна. Я о ней узнал из учебника микробиологии, а детали прочитал вот в этой (несколько странной) книжке.
shvarz: (Default)
Одно из отличий эукариот от прокариот - наличие внутриклеточной системы (вернее - нескольких систем) активного транспорта, с помощью которых необходимые вещества и компоненты доставляются куда надо внутри клетки. Прокариоты такой системы не имеют и полагаются на пассивную диффузию. Поэтому они не могут превышать определенных размеров, в какой-то момент скорости диффузии становится недостаточно. Обычно бактерии имеют размер около 1-10 микрометров.

Однако бактерия Thiomargarita namibiensis, изображенная ниже, обычно имеет диаметр около 600 микрометров, а может достигать и миллиметра.



Можете догадаться, как ей это удается? Ответ довольно простой.

ответ под катом )
shvarz: (Default)
Помните, как после 9-11 из-за отказа Франции поддержать американскую войну в Ираке, все настоящие патриоты переименовали French fries в Liberty fries, French toast в Liberty toast и т.д. Я думал этот идиотизм был изобретен именно тогда, а оказывается еще в Первую Мировую американцы переименовывали German measles (краснуха, буквально - немецкая корь) в liberty measles (корь свободы, sauerkraut (тушеная капуста) в liberty cabbage (капуста свободы), и dachshunds (порода собак) в liberty hounds (псы свободы).

Upd: Пардон, память подвела. После 9-11 были не liberty fries, а freedom fries. Как этот нюанс на русский перевести?
shvarz: (Default)
Читаю сейчас The Callahan Chrnoicals и там встретилась забавная задачка:
"Представим себе висящую в невесомости сферу, внутренняя поверхность которой - идеальное зеркало. В центре сферы висит астронавт, в полной темноте. Астронавт включает фонарик.
Увидит ли он свое отражение? Что он вообще увидит? Будет ли это зависеть от того, куда направлен свет?"

Дополнительные вопросы:
Что если он находится не в центре сферы?
Что случится когда он выключит фонарик?

Ну и бонус: Что случится, если это будет не сфера, а тор?
shvarz: (Default)
"Вышли на улицу подышать свежим воздухом..."

Чем свежий воздух на улице отличается от несвежего в квартире/доме?

Келпы

Apr. 1st, 2012 06:52 am
shvarz: (Default)
Подобно цикадам, келпы размножаются циклами. Говорят в этом году их особенно много, но нам (с нашими подгузниками) выбраться к океану не удастся. Поэтому ограничусь ссылкой на свой пост пятилетней давности, когда нам посчастливилось наблюдать очень большой выполз этих интересных тварей: http://shvarz.livejournal.com/123888.html
shvarz: (Default)
Считать чужие деньги всегда интересно, а иногда еще и полезно. Вот интересный пост о том, сколько тратят фарм-компании на разработку лекарств. Я в деталях не разбирался, просто вкратце перескажу несколько моментов:

  • Статья в журнале Forbes утверждает, что разработать новое лекарство стоит 4-11 миллиардов долларов. Эта оценка явно завышена на порядок величины, потому что при такой стоимости ни одна фарм-компания бы не выжила.

  • Частично такие цифры обусловлены неопределенностью понятия "новое лекарство". В статье Forbes похоже считали "принципиально новое лекарство", что не очень честно, потому что большинство лекарств являются небольшими модификациями уже существующих, и разработка таких лекарств существенно дешевле, чем "принципиально новых".

  • Посчитать сколько стоит R&D (исследования и разработка) вообще очень непросто, потому что очень большая часть исследований ведется на государственные деньги в академических лабораториях, на венчурные деньги в биотехах и на филантропические деньги в фондах. А компании еще и массажируют цифры. Например, они вкладывают в стоимость ту прибыль, которой они могли бы получить, если бы они не вложили деньги в исследования, а просто инвестировали бы их в фондовый рынок.

  • Авторы поста опубликовали статью с очень низкой оценкой стоимости разработки (но не исследования) лекарства - 43 миллиона, оговорив при этом много факторов, которые они даже не пытались оценить.

  • За последние 15 лет фармацевтические компании потратили примерно на 34 миллиарда больше на исследования и разработку лекарств, чем за предыдущие 15 лет, при этом увеличив сборы с продаж на примерно 200 миллиардов.

shvarz: (Default)
Продолжаем цитировать Уэллса и ко.:

"...progress, like higher and lower, implies some scale of values. If one wants to analyze purely objectively it is best to leave values out. On the other hand, if we want something fuller and more warming than detached analysis, if we want to build from the multitudinous facts a vision of Evolution as an imposing whole, there is nothing to stop our putting them in."

"When we take a number of examples of what common-sense would call high animals and a number of what common-sense would call low animals, and reflect on the differences between them, we see that there is a real criterion of high as against low, of progress against standing still or degeneration. In a word, the higher creature has more control over the environment, and is more independent in it; it is in touch, through its sense-organs and brain, with more of the world about it, the world for it is larger and more varied and so far as we can judge from analogy with our own minds, its mental capacities of knowing and feeling, learning and foreseeing, are greater."
перевод по катом )
shvarz: (Default)
В штатах Аризона, Калифорния, Джорджия, Гавайи, Пенсильвания и Мэн запрещено держать ёжиков в качестве домашних животных. (навеяно этим)
shvarz: (Default)
...электрических тараканов?



Огайские ученые встроили в таракана электроды, работающие на глюкозе. Таракан бегает как ни в чем не бывало, а ток идет, правда не очень много. Но что вы хотите с таракана? Какие будут идеи насчет того, что можно к этой батарее подключить? Кроме тараканской Матрицы, конечно. Фонарик ему приделать для чтения в темноте? Или сотовый, чтобы с друзьями-тараканами общался?
(via)

CellCraft

Jan. 31st, 2012 02:25 pm
shvarz: (Default)
Классная стратегическая игрушка биологической направленности - CellCraft. Нужно собирать глюкозу, поддерживать митохондрии в порядке, защищаться от вирусов, фотосинтезировать. Очень короткая, всего 8 уровней, из них первые 3-4 обучательные. Я за 3 часа управился. via [livejournal.com profile] plakhov
shvarz: (Default)
У [livejournal.com profile] shilovpope красивые фотки асцидий. На первый взгляд - моллюск какой-то, сидит и воду фильтрует. Ан нет, оказывается это хордовое. Личинка выглядит вот так:

Что-то вроде головастика, с хвостом, мозгом, хордой и даже чем-то вроде глаза. Поплавав немного, головастик прикрепляется к какой-нибудь поверхности и изрядно деградирует - теряет хорду, теряет большую часть мозга, теряет "глаз", теряет хвост. Туника разрастается и формирует мощную ногу, которой асцидия удерживается за поверхность.
shvarz: (Default)


У броненосцев рода Dasymus в помете всегда четыре детеныша и все они однояйцевые близнецы. После оплодотворения яйцеклетка делится два раза и из каждой получившейся клетки развивается отдельный броненосец, но все они генетически идентичны. Это единственный известный случай полиэмбрионии среди млекопитающих. Обычно такими вещами занимаются разные паразитические осы и плоские черви.

Клево, можно изучать nature vs nurture в аутбредной популяции.
shvarz: (Default)
Так, цельсии в фаренгейты и дюймы в сантиметры я уже привык переводить, но вот буквально только что узнал, что еще и с миллиардами проблемы. В континентальной Европе, оказывается, под словом billion подразумевается 1012, а не как в Америке 109. Англия перешла на 109 в 1974 году.
shvarz: (Default)
Наткнулся на занятную статью о вирусах в журнале "Мир фантастики": http://www.mirf.ru/Articles/art2548.htm
Автор начинает с реальных вирусов, потом делает обзор вирусов из НФ книг, фильмов и компьютерных игр.
shvarz: (Default)
В Nature статья (pdf) о том, что игроки в Foldit решили структуру белка протеазы вируса MPMV - задача, с которой давно уже не могли справиться ученые со всеми их компьютерами.
В игре Foldit обычные люди манипулируют районами белка и получают баллы за оптимизирование его сворачивания. Игра использует тот факт, что человеческий мозг очень хорошо приспособлен к манипуляциям со сложными трехмерными объектами - задача, с которой компьютеры до сих пор справляются с трудом.



На картинке показаны шаги, которые были проделаны тремя игроками в процессе решения этой задачи. Игрок spvincent проделал начальную оптимизацию исходной структуры, которая была получена с помощью NMR, правильно уложив бета-складки (B). Его структура была улучшена игроком grabhorn, который оптимизировал гидрофобный центр белка (C). Конечная оптимизация была сделана игроком mimi, которая догадалась загнуть торчавшую петлю в верхнем левом углу так, что она легла в нужное положение (D). Эту структуру уже доработали компьютеры, которые сравнивали ее с имеющейся кристаллографической информацией. Весь процесс занял три недели.

Создатели FoldIt постепенно добавляют арсенал инструментов, доступных игрокам. Например, если есть белок, для которого структура известна и он похож на тот, над которым работаете вы, то вполне возможно, что и сворачиваются они одинаково. Недавно в FoldIt был добавлен инструмент, позволяющий игрокам вручную выравнивать гомологичные последовательности белков для того, чтобы они могли использовать уже имеющуюся в базах данных информацию о структурах белков. Все это сделано так, что игрок не должен иметь никакого специального образования для того, чтобы помогать решать эти сложные задачи. Победитель этого соревнования, mimi, помогает делать научные эксперименты в школе.
(via The Scientist)
shvarz: (Default)
Классная история via Discoblog:

Муравьи Camponotus cylindricus на Борнео при встрече с крупным муравьем-неприятилем вцепляются в него, а потом сжимают и изгибают свое брюшко настолько сильно, что "взрываются", измазывая врага выбрасываемой из брюшка клейкой массой, содержащей ядовитые вещества. Заодно и приклеивают к нему свой труп. Дезориентированный, измазанный клеем и таскающий на себе труп неприятель либо умирает сам, либо становится легкой добычей для остальных.

FBS

Sep. 1st, 2011 04:25 pm
shvarz: (Default)
А вот вопрос на засыпку занимающимся клеточными культурами: Почему для изготовления клеточной среды используется именно сыворотка новорожденных телят? Почему не взрослых коров? Почему не поросят? Можете так вот сразу сказать?

Upd: С поросятами я облажался, от них тоже можно использовать.
shvarz: (Default)
Два интересных выпуска из блога Overcoming bias:

  1. Всем известно, что в Америке среди бедных очень много толстых, больше чем среди хорошо обеспеченных. Потому что бедные не могут позволить себе купить полезную пищу и питаются всякой дрянью. Оказывается, это "всем известно" - не верно. За последние 30 лет процент людей с излишним весом никогда не был выше для бедных, чем для обеспеченных. Но среди бедных толстые намного толще, чем среди обеспеченных. Ссылка. На самом деле, мне кажется, что это скорее вопрос семантики - кого мы называем толстым? Медики говорят, что все, у кого BMI выше 25. Но это же большая часть населения. Если в толстые записать тех, кто попадает в верхние 25% по BMI, то получится, что среди бедных их все-таки больше.

  2. Забавная история о том, как музыканты группы Van Halen в контрактах требовали, чтобы на концертах за кулисами стояла чашка с конфетами M&Ms, из которых были бы выбраны все коричневые конфетки. Когда это всплыло, то отовсюду понеслись крики о зажравшихся супер-звездах. Однако оказывается, что этот пункт они включали в контракт для того, чтобы узнать, тщательно ли местные организаторы читали контракт и готовились к концерту. Потому что в небольших городках часто происходили ошибки в обустройстве сцены, иногда очень серьезные. А этот пункт позволял зайти за кулисы и быстро определить, насколько внимательно организаторы читали контракт: если стоит чашка с конфетами и коричневые конфеты выбраны, то скорее всего все в порядке, если нет - надо разбираться. Ссылка.

December 2013

S M T W T F S
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031    

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 23rd, 2017 07:13 am
Powered by Dreamwidth Studios